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¿Por qué los primeros colonos vinieron a América?

«Los colonos vinieron a Estados Unidos porque escucharon que era un país libre. Venían de barrios que tenían problemas», dice Nathan, de 7 años.



Me pregunto si estás pensando en Australia en lugar de América.



«Los primeros colonos vinieron a Estados Unidos en busca de libertad, Dios y el oro», dice Jenny, de edad desconocida.



Las leyendas de las ciudades de oro atrajeron a algunos de los primeros conquistadores españoles a las Américas, pero Natalie, de 12 años, dice que muchos colonos estadounidenses se arriesgaron por privaciones y penurias de libertad religiosa: «En sus países, era ilegal practicar la religión de la forma que quisieran. Tenían que hacer lo que sus líderes ordenaban.



«Esto planteó un problema ya que esas creencias no eran las suyas. Cuando llegaron a América, establecieron colonias donde podían adorar libremente. El sueño de la libertad es lo que los trajo a América».



Cualquier visión de la fundación de Estados Unidos que omita el anhelo de libertad espiritual no explica adecuadamente por qué las personas abandonaron sus hogares por esta nueva tierra. Pregunta: En las cuatro décadas que precedieron a la firma de la Declaración de Independencia, nombra al hombre que habló con la mayoría de los estadounidenses: George Washington, Patrick Henry, Benjamín Franklin o Samuel Adams.



Ninguna de las anteriores.



¿Alguna vez has oído hablar de George Whitefield? Nunca, hasta que leí sobre el Gran Despertar, que Whitefield lideró en dos continentes (América del Norte y Europa). Algunos historiadores de la iglesia comparan este despertar espiritual con la difusión de las buenas nuevas en los días de la iglesia primitiva cuando los apóstoles de Jesús llevaron el evangelio a todos los rincones del Imperio Romano.



A los 22 años, Whitefield comenzó a predicar la necesidad de nacer de nuevo creyendo en Jesucristo solo para la salvación eterna. Comenzando con los mineros de carbón cerca de Bristol, Inglaterra, Whitefield llevó el mensaje a la gente común al predicar al aire libre. Mientras predicaba, la multitud creció. El domingo 25 de marzo de 1739, se estima que 23,000 personas en Bristol escucharon su predicación.



Cuando Whitefield llegó a Estados Unidos en la primera de las siete giras de predicación, predicó desde los escalones del tribunal en Filadelfia. Benjamín Franklin quedó fascinado con el poder de la voz de Whitefield. Estimó que 30,000 personas podrían escucharlo. Aunque Franklin resistió los impulsos públicos y personales de Whitefield para convertirse en cristiano, se hizo amigo de toda la vida del famoso evangelista e incluso imprimió sus sermones.



De 1736 a 1770, Whitefield predicó más de 18,000 sermones, con un promedio de más de 10 por semana. El Dr. Rimas J. Orentas describió el impacto: «A través de la experiencia universal del Gran Despertar, comenzamos a darnos cuenta de que éramos una nación. Esta identidad nacional estaba arraigada en la convicción de que éramos un pueblo elegido por Dios para un propósito específico.



»En la primera oración de los puritanos surgió la idea de que su colonia podría ser una ciudad en una colina. A través de la experiencia del Gran Despertar, la nación entera se convirtió en una ciudadela de luz en un mundo oscurecido».



El poder del evangelio no ha disminuido, pero su impacto a menudo se diluye por los cristianos que no comparten las buenas nuevas con los demás y viven sus implicaciones en sus vidas. ¿Puedes imaginar el resultado si cada cristiano en América le dijera a una persona por mes sobre el poder salvador de Jesús?



Ser una luz en una colina como nación comienza con que los cristianos individuales se conviertan en luces en el hogar, en el trabajo y en sus comunidades. No te conformes con dejar que tu luz brille por solo una hora el domingo por la mañana. Vive la aventura de llevar la luz del evangelio a lugares oscuros, donde brilla más.

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