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¿En qué se diferenciaban las iglesias del primer siglo de las iglesias más modernas? (Parte 1 de 2)

«No tenían aire acondicionado, alfombra ni nada», dice Dylan, de 5 años. En realidad, era «la forma en que los asientos estaban alineados», dice Milese, 6. No, eso no era para nada: «porque no había sillas en ese entonces», dice Halie, de 6 años.

Todos se lo perdieron, dice Hannah, 6: «No tenían juguetes en aquel entonces ni vestidos de iglesia».

Muchas respuestas interesantes, pero Gracie, con 7, gana el premio por el más estimulante: «La iglesia era diferente en aquel entonces porque no tenían una».

¿Que qué? ¿Qué es una iglesia sin iglesia?

La iglesia del primer siglo se extendió por todo el mundo sin edificios de iglesias. La mayoría de las personas piensa que la iglesia es un edificio con cierto estilo de arquitectura. Cuando la Biblia se refiere a la iglesia, no se trata de edificios. Más bien, se trata de un edificio espiritual llamado el cuerpo de Cristo y la novia de Cristo.

Ese edificio espiritual consiste en todos los que alguna vez han creído en el Señor Jesucristo como su salvador. «Piedras vivas» es la metáfora del apóstol Pedro para los cristianos. Ellos son los bloques de construcción que componen este organismo vivo llamado la iglesia. Llamar a cualquier edificio una iglesia es un nombre inapropiado (Efesios 2: 19-22 y 1 Pedro 2: 4-5).

Cuando los creyentes se reúnen en el nombre de Cristo como una iglesia en un lugar particular, son expresiones locales de la iglesia universal. En la iglesia primitiva, los cristianos se reunían en casas, en campos e incluso en las catacumbas romanas.

«En el primer siglo, no tenían iglesias, pero todos los días en sus hogares, alababan a Dios, partían el pan y bebían el vino», dice Jimmy, de 11 años. «Ahora hacemos todo eso, y más, pero reunimos a nuestra comunidad y nos regocijamos en un edificio».

Jimmy, tu iglesia suena fantástica. Pero muchos de los que se reúnen no son tan afortunados, dice Mikelle, de 11 años: «En la iglesia primitiva, todos los miembros eran iguales y estaban juntos. Se reunían en la iglesia todos los días e incluso comían juntos. Hoy, podemos conocer algunos otros miembros de la iglesia, pero ni siquiera conocemos los nombres de todos. Ciertamente no los vemos todos los días «.

«En los viejos tiempos, iban de casa en casa cenando», dice Braxton, de 7. «Hoy tenemos diferentes iglesias que hablan de Dios. Y no vamos de casa en casa para cenar».

En columnas anteriores, he mencionado que la Cena del Señor es una comida de confraternidad. No hay un solo caso en el Nuevo Testamento donde la Cena del Señor sea algo más que una comida. Por definición, una «cena» es una comida. Al reducir la Cena del Señor a algo menos que una comida de confraternidad, nos estamos perdiendo la mayor parte del aspecto comunitario de la iglesia que hizo que la iglesia del Nuevo Testamento fuera tan dinámica.

«Fue diferente porque dividieron sus cosas con los demás. Y todas las noches comían en los hogares de los demás», dice Kyle, de 7 años.

La iglesia de Jerusalén tuvo un momento difícil. No fue fácil ser un judío cristiano en Jerusalén, el mismo lugar donde Jesús fue juzgado y crucificado. En este tiempo de extrema dificultad y persecución, los cristianos se unieron y vendieron propiedades para que tuvieran todo en común.

Medita: Las vidas de los cristianos de Jerusalén hablaron al corazón de las personas hasta el punto en que la Escritura registra: «Y el Señor añadió a la iglesia diariamente a los que se salvaban», Hechos 2:47.

Memoriza: «Y continuaron firmemente en la doctrina y la comunión de los apóstoles, en la fracción del pan y en las oraciones», Hechos 2:42.

Pregúntate: ¿Necesitas reconsiderar lo que es la iglesia?

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